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Depois de Las Vegas, a country music vai continuar pró-armas?

Artistas e empresários do gênero falam à Billboad sobre a política de porte de armas de fogo

por Redação em 06/10/2017

Após o massacre no festival Route 91 Harvest de Las Vegas no dia 1º de outubro, que matou pelo menos 59 pessoas e feriu centenas, dezenas de artistas, incluindo Lady Gaga, Ariana Grande, John Mayer, Carlos Santana, The Chainsmokers, Moby e Vic Mensa foram para as redes sociais exigir leis de restrição para o acesso às armas. A polícia recuperou 23 armas no quarto do hotel do atirador e quase duas dúzias em suas casas.

FOSTER THE PEOPLE SE RECUSA A TOCAR “PUMPED UP KICKS” APÓS ATENTADO EM LAS VEGAS

Mas quem falta nessa conversa? Artistas do country, cujos comentários apenas se inclinaram para o envio de pensamentos e orações, evitando qualquer menção à reforma da política armamentista mesmo após o ataque aos fãs. Maren Morris, que se apresentou no festival de música country naquela noite, dedicou o lucro de seu single "Dear Hate" (com Vince Gill) a instituições de caridade que beneficiam as vítimas, mas nem a letra nem o anúncio de seu selo, Columbia Nashville, faz referências à violência com armas de fogo.

Mas houve duas exceções notáveis. Em uma emocionante postagem do Twitter em 2 de outubro, Caleb Keeter, da banda Josh Abbott, que ficou na mira do atirador depois de subir ao palco, twitou: "Eu fui proponente da 2ª Emenda [lei norte-americana que garante o direito de porte de armas] minha vida inteira. Até os acontecimentos da noite passada, não posso expressar o quão errado eu estava... precisamos do controle de armas imediatamente. O meu maior arrependimento é que eu não consegui perceber isso até os meus irmãos na estrada e eu mesmo sermos ameaçados por isso".

No dia seguinte, porém, o líder, Josh Abbott, deixou claro em um tweet que "NÓS como uma banda não fazemos declarações políticas. Keeter fez e esse é um direito seu".

A outra exceção foi Rosanne Cash, que incentivou os artistas do country a falarem contra a National Rifle Association (NRA), afirmando em um editorial do 3 de outubro do New York Times que a organização de direitos de armas "financia terrorismo doméstico".

JENNIFER LOPEZ ADIA SHOWS EM LAS VEGAS APÓS O TIROTEIO

Os artistas de country notoriamente tendem a se afastar da política por medo de ofender sua base de fãs, mas poucos tópicos se transformam em silêncio tão rápido quanto o controle de armas devido ao grande apoio do country à Segunda Emenda e à NRA. A saída pública contra armas pode ser "suicídio profissional" para um artista do country, disse um executivo da indústria à Billboard.

Após a matança em massa na discoteca Pulse em Orlando, Flórida, em junho de 2016, Billboard publicou "Uma carta aberta ao Congresso: Pare a violência com armas agora!" pedindo uma reforma. Dos quase 200 artistas e executivos que assinaram a carta, apenas seis identificaram como country music: Cash, Cam, Dixie Chicks, o presidente/CEO da Warner Music Nashville (WMN) John Esposito, o CEO da Nashville/Universal Music Group Mike Dungan e o presidente da Big Machine Label Group Scott Borchetta.

A Billboard procurou mais de duas dúzias de artistas e executivos de música country perguntando se o massacre de 1º de outubro levou-os a reconsiderar suas visões sobre armas. A maioria não quis comentar.

SHOW DE JASON ALDEAN É ALVO DE ATENTADO COM AO MENOS 50 MORTOS

"Eu acredito que podemos fortalecer ainda mais a regulamentação das armas neste país e, como sempre, espero que possamos ter um bom senso, uma discussão nacional que leve a uma mudança real", disse Esposito, da WMN, à Billboard, uma das poucas pessoas dispostas a falar. "Há uma ampla gama de opiniões sobre este assunto – em todo este país, bem como na comunidade de música de Nashville – e é hora de que todos trabalhemos juntos para criar leis que protejam nossos cidadãos, nossa segurança e nossa Constituição".

Desde 2010, a NRA se associou a artistas de música country através do braço NRA Country, uma marca de life style para atrair novos membros da NRA, com estrelas do country como Alan Jackson e Jon Pardi tocando em suas convenções e feiras. Possui um café da manhã não oficial anual, NRA Country Kegs & Eggs, durante a CMA Fest. A declaração de missão da marca nunca menciona armas, mas destaca valores "americanos" como "respeito, honra e liberdade". "É assim que eles ganham pessoas", diz um empresário de artistas de Nashville. "Quem não apoia a segurança das pessoas, mesmo que seja com armas de fogo? Eles são brilhantes com esse tipo de argumento".

ROUTE91Memorial após o atentado ao festival Route 91, em Las Vegas - Getty Images

Os shows da NRA Country incluem nomes como Tyler Farr, LoCash, Eric Paslay e Florida Georgia Line e Thomas Rhett no início de suas carreiras, além de três artistas que estiveram no fatídico festival Route 91: Lee Brice, Luke Combs e Michael Ray. "Alguns novos artistas querem os patrocínios da NRA", diz um executivo de selos. Brice ofereceu uma perspectiva diferente.

"Eu cresci no country e o NRA Country representa nosso modo de vida", diz o nativo da Carolina do Sul. "Eu tenho uma família e é a coisa mais importante do mundo para mim. Acampamos, caçamos e pesamos, passamos ótimos momentos juntos, meu pai viveu essas experiências comigo e meu irmão. É mais sobre família e tradição".

NRA Country não respondeu à Billboard. Mas os executivos da NRA, Wayne LaPierre e Chris Cox, soltaram uma declaração na quinta-feira (05/10) condenando o "ataque cruel e sem sentido em Las Vegas" e, observando que o atirador usou um dispositivo para modificar sua arma para disparar mais rapidamente, pediu à investigação "para verificar se esses dispositivos estão de acordo com a lei federal”.

"A NRA acredita que os dispositivos projetados para permitir que os rifles semiautomáticos funcionem como rifles totalmente automáticos devem estar sujeitos a regulamentos adicionais", continuou a declaração. "Pedimos para o Congresso aprovar a reciprocidade do direito nacional para o transporte de armas, o que permitirá que os americanos respeitadores da lei se defendam e defendam suas famílias de atos de violência".

Algumas organizações do country se distanciaram: a NRA pediu para patrocinar eventos no Country Radio Seminar e foi recusada nos últimos anos, de acordo com uma fonte.

Em 2011, a NRA e a Academia de Música Country fecharam um acordo de dois anos para o NRA Country/ACM Celebrity Shoot, com a edição de 2012 apresentada por Blake Shelton. No entanto, não muito tempo depois de um atirador matar mortalmente 20 crianças e seis adultos na Sandy Hook Elementary School em Newtown, Connecticut, em dezembro de 2012, o conselho da AMC revisitou em uma de suas reuniões o relacionamento da organização com a NRA.

"Todos pensaram que era uma boa ideia colocar a parceria com a NRA em pausa – as pessoas eram inflexíveis sobre cortar laços definitivamente", lembra uma fonte, acrescentando que ninguém que participou da conversa "emocional" expressou apoio para o lobby da arma grupo.

Mas não demorou muito para que alguns artistas topassem participar de eventos patrocinados pela NRA. A Eli Young Band tocou numa convenção NRA meses após os eventos de Sandy Hook, enquanto vários outros mais tarde se tornaram artistas destaque da NRA Country.

Artistas que foram identificados como apoiadores do controle de armas enfrentaram críticas severas. Depois que Tim McGraw prometeu fazer um show para Sandy Hook Promise, uma organização que defende "soluções sensatas que ajudam a prevenir a violência armada", ele recebeu tantas críticas de defensores dos direitos de armas que emitiu uma declaração através do Washington Post afirmando que ele era um proprietário de armas e que apoiava a posse.

A revelação da música country, Jordan Mitchell, que tocou no palco alternativo do Route 91 disse à Billboard que não acreditava que as leis de armas precisassem ser reexaminadas após o ataque. "Eu não acho que isso precisa ser um problema. Eu não acho que isso [a mudança na lei] poderia ter impedido, de verdade ", diz Mitchell, que observa que tem uma arma, mas não estava com ela no festival. "A comunidade de música country é mais rural e um pouco mais aceitável em relação à cultura de armas do que a população em geral”, completa.

John Rich, metade da dupla Big & Rich, que tocou no Route 91, emprestou sua própria arma a um oficial fora de serviço para proteger o seu bar, Redneck Riviera, durante o tiroteio. "Qualquer um que discute a política de armas nesses dias que seguiram um massacre como este está sendo uma pessoa desagradável", afirmou. "Você não vai me ouvir fazendo isso, e eu não quero ouvir ninguém mais fazer isso". Ele nem sempre foi assim.  Após um ataque a um cinema em 2012, ele tuitou: "As pessoas devem ter permissões de porte. Se eu estivesse lá, eu teria descarregado naquele maníaco até que ele parasse de respirar".

Com mais de 71% de apoio a algum tipo de restrição às armas de fogo, de acordo com o Instituto de Pesquisas da Universidade de São Leo, alguns executivos de música de Nashville esperam que este último incidente possa levar a um ambiente onde os artistas se sintam seguros de externar a mesma opinião. "Alguns anos atrás, artistas fizeram declarações apoiando direitos dos homossexuais", diz um empresário de artistas. "De certa forma, na época, isso foi chocante. E acho que alguns deles não tiveram muitas reações negativas. Não sei se podemos dizer que o controle de armas evoluiu tanto quanto os direitos dos homossexuais, seria ótimo se isso não fosse um ponto de tanta polêmica".

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Bengala E Crochê
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por Redação em 06/10/2017

Após o massacre no festival Route 91 Harvest de Las Vegas no dia 1º de outubro, que matou pelo menos 59 pessoas e feriu centenas, dezenas de artistas, incluindo Lady Gaga, Ariana Grande, John Mayer, Carlos Santana, The Chainsmokers, Moby e Vic Mensa foram para as redes sociais exigir leis de restrição para o acesso às armas. A polícia recuperou 23 armas no quarto do hotel do atirador e quase duas dúzias em suas casas.

FOSTER THE PEOPLE SE RECUSA A TOCAR “PUMPED UP KICKS” APÓS ATENTADO EM LAS VEGAS

Mas quem falta nessa conversa? Artistas do country, cujos comentários apenas se inclinaram para o envio de pensamentos e orações, evitando qualquer menção à reforma da política armamentista mesmo após o ataque aos fãs. Maren Morris, que se apresentou no festival de música country naquela noite, dedicou o lucro de seu single "Dear Hate" (com Vince Gill) a instituições de caridade que beneficiam as vítimas, mas nem a letra nem o anúncio de seu selo, Columbia Nashville, faz referências à violência com armas de fogo.

Mas houve duas exceções notáveis. Em uma emocionante postagem do Twitter em 2 de outubro, Caleb Keeter, da banda Josh Abbott, que ficou na mira do atirador depois de subir ao palco, twitou: "Eu fui proponente da 2ª Emenda [lei norte-americana que garante o direito de porte de armas] minha vida inteira. Até os acontecimentos da noite passada, não posso expressar o quão errado eu estava... precisamos do controle de armas imediatamente. O meu maior arrependimento é que eu não consegui perceber isso até os meus irmãos na estrada e eu mesmo sermos ameaçados por isso".

No dia seguinte, porém, o líder, Josh Abbott, deixou claro em um tweet que "NÓS como uma banda não fazemos declarações políticas. Keeter fez e esse é um direito seu".

A outra exceção foi Rosanne Cash, que incentivou os artistas do country a falarem contra a National Rifle Association (NRA), afirmando em um editorial do 3 de outubro do New York Times que a organização de direitos de armas "financia terrorismo doméstico".

JENNIFER LOPEZ ADIA SHOWS EM LAS VEGAS APÓS O TIROTEIO

Os artistas de country notoriamente tendem a se afastar da política por medo de ofender sua base de fãs, mas poucos tópicos se transformam em silêncio tão rápido quanto o controle de armas devido ao grande apoio do country à Segunda Emenda e à NRA. A saída pública contra armas pode ser "suicídio profissional" para um artista do country, disse um executivo da indústria à Billboard.

Após a matança em massa na discoteca Pulse em Orlando, Flórida, em junho de 2016, Billboard publicou "Uma carta aberta ao Congresso: Pare a violência com armas agora!" pedindo uma reforma. Dos quase 200 artistas e executivos que assinaram a carta, apenas seis identificaram como country music: Cash, Cam, Dixie Chicks, o presidente/CEO da Warner Music Nashville (WMN) John Esposito, o CEO da Nashville/Universal Music Group Mike Dungan e o presidente da Big Machine Label Group Scott Borchetta.

A Billboard procurou mais de duas dúzias de artistas e executivos de música country perguntando se o massacre de 1º de outubro levou-os a reconsiderar suas visões sobre armas. A maioria não quis comentar.

SHOW DE JASON ALDEAN É ALVO DE ATENTADO COM AO MENOS 50 MORTOS

"Eu acredito que podemos fortalecer ainda mais a regulamentação das armas neste país e, como sempre, espero que possamos ter um bom senso, uma discussão nacional que leve a uma mudança real", disse Esposito, da WMN, à Billboard, uma das poucas pessoas dispostas a falar. "Há uma ampla gama de opiniões sobre este assunto – em todo este país, bem como na comunidade de música de Nashville – e é hora de que todos trabalhemos juntos para criar leis que protejam nossos cidadãos, nossa segurança e nossa Constituição".

Desde 2010, a NRA se associou a artistas de música country através do braço NRA Country, uma marca de life style para atrair novos membros da NRA, com estrelas do country como Alan Jackson e Jon Pardi tocando em suas convenções e feiras. Possui um café da manhã não oficial anual, NRA Country Kegs & Eggs, durante a CMA Fest. A declaração de missão da marca nunca menciona armas, mas destaca valores "americanos" como "respeito, honra e liberdade". "É assim que eles ganham pessoas", diz um empresário de artistas de Nashville. "Quem não apoia a segurança das pessoas, mesmo que seja com armas de fogo? Eles são brilhantes com esse tipo de argumento".

ROUTE91Memorial após o atentado ao festival Route 91, em Las Vegas - Getty Images

Os shows da NRA Country incluem nomes como Tyler Farr, LoCash, Eric Paslay e Florida Georgia Line e Thomas Rhett no início de suas carreiras, além de três artistas que estiveram no fatídico festival Route 91: Lee Brice, Luke Combs e Michael Ray. "Alguns novos artistas querem os patrocínios da NRA", diz um executivo de selos. Brice ofereceu uma perspectiva diferente.

"Eu cresci no country e o NRA Country representa nosso modo de vida", diz o nativo da Carolina do Sul. "Eu tenho uma família e é a coisa mais importante do mundo para mim. Acampamos, caçamos e pesamos, passamos ótimos momentos juntos, meu pai viveu essas experiências comigo e meu irmão. É mais sobre família e tradição".

NRA Country não respondeu à Billboard. Mas os executivos da NRA, Wayne LaPierre e Chris Cox, soltaram uma declaração na quinta-feira (05/10) condenando o "ataque cruel e sem sentido em Las Vegas" e, observando que o atirador usou um dispositivo para modificar sua arma para disparar mais rapidamente, pediu à investigação "para verificar se esses dispositivos estão de acordo com a lei federal”.

"A NRA acredita que os dispositivos projetados para permitir que os rifles semiautomáticos funcionem como rifles totalmente automáticos devem estar sujeitos a regulamentos adicionais", continuou a declaração. "Pedimos para o Congresso aprovar a reciprocidade do direito nacional para o transporte de armas, o que permitirá que os americanos respeitadores da lei se defendam e defendam suas famílias de atos de violência".

Algumas organizações do country se distanciaram: a NRA pediu para patrocinar eventos no Country Radio Seminar e foi recusada nos últimos anos, de acordo com uma fonte.

Em 2011, a NRA e a Academia de Música Country fecharam um acordo de dois anos para o NRA Country/ACM Celebrity Shoot, com a edição de 2012 apresentada por Blake Shelton. No entanto, não muito tempo depois de um atirador matar mortalmente 20 crianças e seis adultos na Sandy Hook Elementary School em Newtown, Connecticut, em dezembro de 2012, o conselho da AMC revisitou em uma de suas reuniões o relacionamento da organização com a NRA.

"Todos pensaram que era uma boa ideia colocar a parceria com a NRA em pausa – as pessoas eram inflexíveis sobre cortar laços definitivamente", lembra uma fonte, acrescentando que ninguém que participou da conversa "emocional" expressou apoio para o lobby da arma grupo.

Mas não demorou muito para que alguns artistas topassem participar de eventos patrocinados pela NRA. A Eli Young Band tocou numa convenção NRA meses após os eventos de Sandy Hook, enquanto vários outros mais tarde se tornaram artistas destaque da NRA Country.

Artistas que foram identificados como apoiadores do controle de armas enfrentaram críticas severas. Depois que Tim McGraw prometeu fazer um show para Sandy Hook Promise, uma organização que defende "soluções sensatas que ajudam a prevenir a violência armada", ele recebeu tantas críticas de defensores dos direitos de armas que emitiu uma declaração através do Washington Post afirmando que ele era um proprietário de armas e que apoiava a posse.

A revelação da música country, Jordan Mitchell, que tocou no palco alternativo do Route 91 disse à Billboard que não acreditava que as leis de armas precisassem ser reexaminadas após o ataque. "Eu não acho que isso precisa ser um problema. Eu não acho que isso [a mudança na lei] poderia ter impedido, de verdade ", diz Mitchell, que observa que tem uma arma, mas não estava com ela no festival. "A comunidade de música country é mais rural e um pouco mais aceitável em relação à cultura de armas do que a população em geral”, completa.

John Rich, metade da dupla Big & Rich, que tocou no Route 91, emprestou sua própria arma a um oficial fora de serviço para proteger o seu bar, Redneck Riviera, durante o tiroteio. "Qualquer um que discute a política de armas nesses dias que seguiram um massacre como este está sendo uma pessoa desagradável", afirmou. "Você não vai me ouvir fazendo isso, e eu não quero ouvir ninguém mais fazer isso". Ele nem sempre foi assim.  Após um ataque a um cinema em 2012, ele tuitou: "As pessoas devem ter permissões de porte. Se eu estivesse lá, eu teria descarregado naquele maníaco até que ele parasse de respirar".

Com mais de 71% de apoio a algum tipo de restrição às armas de fogo, de acordo com o Instituto de Pesquisas da Universidade de São Leo, alguns executivos de música de Nashville esperam que este último incidente possa levar a um ambiente onde os artistas se sintam seguros de externar a mesma opinião. "Alguns anos atrás, artistas fizeram declarações apoiando direitos dos homossexuais", diz um empresário de artistas. "De certa forma, na época, isso foi chocante. E acho que alguns deles não tiveram muitas reações negativas. Não sei se podemos dizer que o controle de armas evoluiu tanto quanto os direitos dos homossexuais, seria ótimo se isso não fosse um ponto de tanta polêmica".